CONDUCĂTORI

Leonidas

LEONIDAS

  • NASCUT: cca. 540 î.Hr. Sparta, Grecia
  • DECEDAT: 480 î.Hr. (~60 de ani), Termopile
  • PRECEDAT DE: Cleomenes
  • SUCCEDAT DE: Plistarh

CINE A FOST LEONIDAS?

Leonidas a fost un rege spartan a cărui luptă împotriva armatei persane invadatoare la trecătoarea de la Termopile, în centrul Greciei, este una dintre poveștile de durată ale eroismului grecesc, invocată de-a lungul istoriei occidentale ca exemplu de curaj în fața unor șanse copleșitoare.

Membru al casei Agiad, Leonidas i-a succedat ca rege fratelui său vitreg, Cleomenes I, probabil în anul 490. A fost căsătorit cu fiica lui Cleomenes, Gorgo, și este posibil să fi sprijinit agresiunile lui Cleomenes împotriva altor orașe grecești.

În anul 480, Leonidas a comandat mica forță greacă care a rezistat înaintării prin Termopile a vastei armate a regelui persan Xerxes I. Timp de două zile, Leonidas a rezistat atacurilor persane; apoi a ordonat ca majoritatea trupelor sale să se retragă, iar el și cei 300 de membri ai gărzii sale regale au luptat până la ultimul om. Acest episod a lăsat o impresie profundă asupra imaginației grecilor și a dat naștere legendei conform căreia spartanii nu se predau niciodată.

BATALIA DE LA TERMOPILE

Bătălia de la Termopile, (480 î.Hr.), bătălie în Grecia centrală, la trecătoarea montană de la Termopile, în timpul războaielor persane. Forțele grecești, în majoritate spartane, au fost conduse de Leonidas. După două zile în care au rezistat în fața regelui persan Xerxes I și a vastei sale armate care înainta spre sud, grecii au fost trădați, iar perșii au reușit să îi flancheze. Trimițând armata principală în retragere, Leonidas și un mic contingent au rămas în urmă pentru a rezista avansului și au fost înfrânți.

Originile politice ale bătăliei de la Termopile pot fi urmărite până la predecesorul lui Xerxes, Darius I cel Mare, care a trimis vestitori în orașele grecești în anul 491 î.Hr. în speranța de a le convinge să accepte autoritatea persană. Acest lucru i-a jignit foarte mult pe mândrii greci; atenienii au mers atât de departe încât i-au aruncat pe vestitorii persani într-o groapă, în timp ce spartanii le-au urmat exemplul și i-au aruncat într-o fântână. În 480 î.Hr. Xerxes a invadat Grecia ca o continuare a planului inițial al lui Darius. A început în același mod în care o făcuse predecesorul său: a trimis vestitori în orașele grecești - dar a sărit peste Atena și Sparta din cauza reacțiilor lor anterioare. Multe orașe-state grecești fie s-au alăturat lui Xerxes, fie au rămas neutre, în timp ce Atena și Sparta au condus rezistența, având în spate o serie de alte orașe-state. Înainte de a invada, Xerxes l-a implorat pe regele spartan Leonidas să predea armele. Leonidas a răspuns într-un mod ce a rămas faimos: "Vino și ia-le" ("Molon labe"). Xerxes a intenționat să facă exact acest lucru și astfel s-a îndreptat spre Termopile.

Xerxes a condus o mare armată pe uscat dinspre Dardanele, însoțită de o flotă substanțială care se deplasa de-a lungul coastei. Forțele sale au cucerit rapid nordul Greciei și au început să se deplaseze spre sud. Rezistența greacă a încercat să oprească progresul persan pe uscat la trecătoarea îngustă de la Termopile și pe mare, în apropiere, în strâmtoarea Artemisium. Armata greacă a fost condusă de Leonidas, care se estimează că avea aproximativ 7.000 de oameni. Xerxes, pe de altă parte, avea între 70.000 și 300.000 de oameni. În ciuda disparității numerice, grecii au reușit să își mențină poziția. Strategia lor presupunea menținerea unei linii de doar câteva zeci de metri între un versant abrupt și mare. Acest lucru a restrâns câmpul de luptă și i-a împiedicat pe perși să își folosească numărul mare de oameni. Timp de două zile, grecii s-au apărat de atacurile persane și au suferit pierderi ușoare, în timp ce au impus pierderi grele armatei persane. Abia când grecii au fost trădați, bătălia a luat o turnură nefastă pentru ei. Ephialtes, un cetățean grec care dorea o recompensă, l-a informat pe Xerxes despre o cale care ocolea Termopilele, făcând astfel ca linia grecilor să fie inutilă pentru a împiedica înaintarea armatei persane.

MOARTEA

Din mica forță greacă, care a fost atacată din ambele părți, toți au fost uciși, cu excepția celor 400 de tebani, care s-au predat lui Xerxes fără luptă. Când Leonidas a fost ucis, spartanii i-au recuperat trupul după ce i-au respins pe perși de patru ori. Herodot spune că ordinul lui Xerxes a fost ca lui Leonidas să i se taie capul și să fie pus pe un țăruș, iar trupul său să fie crucificat. Acest lucru a fost considerat UN sacrilegiu.

ARTICOLE SIMILARE

Pirus (319-272 î.Hr.)

Pericle

PERICLE