EXPLORATORI

Vasco da Gama

  • SEMNĂTURĂ:
  • NASCUT: 1469, Sines, Portugalia
  • DECEDAT: 24 decembrie 1524, Kochi, India
  • NATIONALITATE: Portugheză
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Explorator portughez și primul european care a ajuns în India pe mare

CINE A FOST VASCO DA GAMA?

Vasco da Gama, primul conte de Vidigueira, a fost un explorator portughez și primul european care a ajuns în India pe mare.

Călătoria sa inițială spre India prin Capul Bunei Speranțe (1497-1499) a fost prima care a legat Europa și Asia printr-o rută oceanică, făcând legătura între Oceanul Atlantic și Oceanul Indian. Acest lucru este considerat pe scară largă o piatră de hotar în istoria lumii, deoarece a marcat începutul unei etape de multiculturalism global pe mare. Descoperirea de către Da Gama a rutei maritime către India a deschis calea către o eră a imperialismului global și le-a permis portughezilor să stabilească un imperiu colonial de lungă durată de-a lungul drumului dintre Africa și Asia. Violența și luarea de ostatici folosite de da Gama și de cei care i-au urmat au atribuit portughezilor și o reputație brutală în rândul regatelor indigene din India, care avea să stabilească modelul colonialismului occidental în Epoca Explorării. Călătorind pe ruta oceanică, portughezii au evitat să navigheze prin Marea Mediterană, foarte disputată, și să traverseze periculoasa Peninsulă Arabică. Suma distanțelor parcurse la dus și la întors a făcut ca această expediție să fie cea mai lungă călătorie pe ocean realizată până atunci.

După zeci de ani în care marinarii au încercat să ajungă în Indii, cu mii de vieți și zeci de nave pierdute în naufragii și atacuri, da Gama a debarcat la Calicut la 20 mai 1498. Accesul fără opoziție la rutele indiene ale mirodeniilor a stimulat economia Imperiului Portughez, care până atunci își avea baza de-a lungul nordului și coastei Africii de Vest. Principalele mirodenii obținute la început din Asia de Sud-Est erau piperul și scorțișoara, dar în curând au inclus și alte produse, toate noi pentru Europa. Portugalia a păstrat un monopol comercial asupra acestor produse timp de câteva decenii. Abia un secol mai târziu, alte puteri europene, mai întâi Republica Olandeză și Anglia, iar mai târziu Franța și Danemarca, au reușit să conteste monopolul și supremația navală a Portugaliei pe ruta Capului.

Da Gama a condus două dintre armadele portugheze din India, prima și a patra. Cea din urmă a fost cea mai mare și a plecat spre India la patru ani după ce s-a întors din prima. Pentru contribuțiile sale, în 1524 da Gama a fost numit guvernator al Indiei, cu titlul de vicerege, iar în 1519 a fost înnobilat ca și conte de Vidigueira. El rămâne o figură de prim rang în istoria explorărilor, iar omagii din întreaga lume au celebrat explorările și realizările sale. Poemul epic național portughez, Os Lusíadas, a fost scris în onoarea sa de Luís de Camões.

FAMILIA

Vasco da Gama s-a născut în 1460 în orașul Sines, unul dintre puținele porturi maritime de pe coasta Alentejo, în sud-vestul Portugaliei, probabil într-o casă din apropierea bisericii Nossa Senhora das Salas.

Tatăl lui Vasco da Gama a fost Estêvão da Gama, care a servit în anii 1460 ca cavaler al casei Infantului Ferdinand, Duce de Viseu. El a urcat în rândurile Ordinului militar al lui Santiago. Estêvão da Gama a fost numit alcaide-mór (guvernator civil) al orașului Sines în anii 1460, funcție pe care a deținut-o până în 1478; după aceea a continuat ca receptor de taxe și deținător al comenduirilor Ordinului în regiune.

Estêvão da Gama s-a căsătorit cu Isabel Sodré, o fiică a lui João Sodré (cunoscut și ca João de Resende), descendent al unei familii bine conectate de origine engleză. Tatăl ei și frații ei, Vicente Sodré și Brás Sodré, aveau legături cu familia infantului Diogo, duce de Viseu, și erau figuri proeminente în Ordinul militar al lui Hristos. Vasco da Gama a fost al treilea din cei cinci fii ai lui Estêvão da Gama și Isabel Sodré - în ordinea (probabilă) a vârstei: Paulo da Gama, João Sodré, Vasco da Gama, Pedro da Gama și Aires da Gama. Vasco a mai avut o soră cunoscută, Teresa da Gama (care s-a căsătorit cu Lopo Mendes de Vasconcelos).

COPILĂRIA ȘI EDUCAȚIA

Se cunosc puține lucruri despre primii ani de viață ai lui da Gama. Istoricul portughez Teixeira de Aragão sugerează că a studiat în orașul Évora, unde este posibil să fi învățat matematică și navigație. S-a afirmat că ar fi studiat cu Abraham Zacuto, un astrolog și astronom, dar biograful lui da Gama, Subrahmanyam, consideră acest lucru dubios.

În jurul anului 1480, da Gama l-a urmat pe tatăl său (mai degrabă decât pe Sodrés) și s-a alăturat Ordinului de Santiago. Maestrul de Santiago a fost Prințul Ioan, care a urcat pe tron în 1481 ca rege Ioan al II-lea al Portugaliei. Ioan al II-lea a adorat Ordinul, iar perspectivele lui da Gama au crescut în consecință.

În 1492, Ioan al II-lea l-a trimis pe da Gama într-o misiune în portul Setúbal și în Algarve pentru a captura navele franceze ca represalii pentru deprecierile din timp de pace împotriva navigației portugheze - o sarcină pe care da Gama a îndeplinit-o rapid și eficient.

UNDE A CALATORIT VASCO DA GAMA?

PRIMA EXPEDIȚIE

Da Gama a plecat de la Lisabona la 8 iulie 1497 cu o flotă de patru nave - două veliere cu trei catarge de dimensiuni medii, fiecare de aproximativ 120 de tone, numite "São Gabriel" și "São Rafael", o caravelă de 50 de tone, numită "Berrio", și un vas de provizii de 200 de tone. Împreună cu flota lui da Gama au plecat trei interpreți - doi vorbitori de arabă și unul care vorbea mai multe dialecte bantu. Flota a transportat, de asemenea, padrões (stâlpi de piatră) pentru a fi ridicate ca semne de descoperire.

Trecând de Insulele Canare la 15 iulie, flota a ajuns la São Tiago (Santiago), în Insulele Capului Verde, la 26 iulie, unde a rămas până la 3 august. Apoi, pentru a evita curenții din Golful Guineea, da Gama a făcut un lung ocol prin Atlanticul de Sud înainte de a încerca să ocolească Capul Bunei Speranțe. Flota a ajuns în Golful Santa Helena (în Africa de Sud de astăzi) la 7 noiembrie. Vânturile nefavorabile și curenții nefavorabili au întârziat depășirea Capului Bunei Speranțe până la 22 noiembrie. Trei zile mai târziu, da Gama a ancorat în Golful Mossel, a ridicat un padrão pe o insulă și a ordonat dezmembrarea vasului de provizii. Navigând din nou pe 8 decembrie, flota a ajuns pe coasta Natalului în ziua de Crăciun. La 11 ianuarie 1498, a ancorat timp de cinci zile în apropierea gurii unui mic râu între Natal și Mozambic, pe care l-au numit Rio do Cobre (Râul Cuprului). La 25 ianuarie, în ceea ce este acum Mozambic, au ajuns la râul Quelimane, pe care l-au numit Rio dos Bons Sinais (Râul Bunelor Presimțiri), și au ridicat un alt padrão. În acest moment, mulți dintre membrii echipajului erau bolnavi de scorbut; expediția s-a odihnit o lună, timp în care navele au fost reparate.

La 2 martie, flota a ajuns pe insula Mozambic, ai cărei locuitori îi credeau pe portughezi musulmani ca și ei. Da Gama a aflat că aceștia făceau comerț cu negustori arabi și că patru vase arabe încărcate cu aur, bijuterii, argint și mirodenii se aflau atunci în port; de asemenea, i s-a spus că Prester John, conducătorul creștin căutat de mult timp, trăia acolo, dar deținea multe orașe de coastă. Sultanul din Mozambic i-a incredințat lui da Gama doi piloți, dintre care unul a dezertat când a descoperit că portughezii erau creștini.

Expediția a ajuns la Mombasa (acum în Kenya) pe 7 aprilie și a ancorat la Malindi (tot în Kenya) pe 14 aprilie, unde a fost luat la bord un pilot gujarati care cunoștea ruta spre Calicut, pe coasta de sud-vest a Indiei. După o cursă de 23 de zile prin Oceanul Indian, au fost zăriți Munții Ghats din India, iar Calicut a fost atins pe 20 mai. Acolo, da Gama a ridicat un padrão pentru a dovedi că a ajuns în India. Primirea din partea Zamorinului, conducătorul hindus din Calicut (pe atunci cel mai important centru comercial din sudul Indiei), a fost risipită de cadourile nesemnificative și de comportamentul nepoliticos al lui da Gama. Da Gama nu a reușit să încheie un tratat - în parte din cauza ostilității negustorilor musulmani și în parte pentru că darurile trâmbițate și bunurile comerciale ieftine pe care le adusese, deși potrivite pentru comerțul din Africa de Vest, nu prea aveau căutare în India. Portughezii îi crezuseră în mod eronat pe hinduși drept creștini.

După ce tensiunea a crescut, da Gama a plecat la sfârșitul lunii august, luând cu el cinci sau șase hinduși, pentru ca regele Manuel să le cunoască obiceiurile. Ignoranța și indiferența față de cunoștințele locale l-au determinat pe da Gama să aleagă cea mai proastă perioadă a anului pentru plecare și a trebuit să navigheze împotriva musonului. A vizitat insula Anjidiv (lângă Goa) înainte de a naviga spre Malindi, unde a ajuns la 8 ianuarie 1499, după aproape trei luni de traversare a Mării Arabiei. Mulți dintre membrii echipajului au murit din cauza scorbutului. La Malindi, din cauza numărului foarte redus de oameni, da Gama a ordonat ca nava "São Rafael" să fie arsă; tot acolo a ridicat un padrão. La Mozambic, unde a ridicat ultimul său padrão, a ajuns la 1 februarie. La 20 martie, "São Gabriel" și "Berrio" au înconjurat Capul împreună, dar o lună mai târziu au fost despărțite de o furtună; "Berrio" a ajuns la râul Tagus, în Portugalia, la 10 iulie. Da Gama, pe "São Gabriel", a continuat până în Insula Terceira din Azore, de unde se spune că a trimis nava sa amiral la Lisabona. El însuși a ajuns la Lisabona la 9 septembrie și a intrat triumfal nouă zile mai târziu, petrecând intervalul de timp în doliu pentru fratele său Paulo, care murise pe Terceira. (Din echipajul inițial al lui da Gama, format din 170 de oameni, au supraviețuit doar 55.) Manuel I i-a acordat lui da Gama titlul de dom, o pensie anuală de 1.000 de cruzados și proprietăți.

A DOUA EXPEDIȚIE

Pentru a exploata realizările lui da Gama, Manuel I l-a trimis pe navigatorul portughez Pedro Álvares Cabral la Calicut cu o flotă de 13 nave. Profiturile acestei expediții au fost atât de mari încât o a treia flotă a fost în curând echipată la Lisabona. Comanda acestei flote i-a fost încredințată lui da Gama, care în ianuarie 1502 a primit titlul de amiral. Da Gama a comandat 10 nave, care erau la rândul lor susținute de două flotile de câte cinci nave fiecare, fiecare flotilă fiind comandată de unul dintre rudele sale. Pornind în februarie 1502, flota a făcut escală la Capul Verde, ajungând la 14 iunie în portul Sofala din Africa de Est. După o scurtă escală în Mozambic, expediția portugheză a navigat spre Kilwa, în actuala Tanzania. Conducătorul din Kilwa, amīr Ibrāhīm, fusese neprietenos cu Cabral; da Gama a amenințat că va incendia Kilwa dacă amīr-ul nu se va supune portughezilor și nu va jura loialitate regelui Manuel, ceea ce a și făcut.

Navigând în sudul Arabiei, da Gama a făcut apoi escală la Goa (mai târziu, centrul puterii portugheze în India) înainte de a se îndrepta spre Cannanore, un port din sud-vestul Indiei, la nord de Calicut, unde a stat la pândă pe navele arabe. După câteva zile, o navă arabă a sosit cu mărfuri și între 200 și 400 de pasageri, inclusiv femei și copii. După ce a confiscat marfa, se spune că da Gama i-a închis pe pasagerii de la bordul navei capturate și i-a dat foc, omorându-i pe toți cei aflați la bord. Ca urmare, da Gama a fost defăimat, iar metodele portugheze de comerț au fost asociate cu teroarea. Cu toate acestea, episodul este relatat doar de surse târzii și nesigure și este posibil să fie o legendă sau cel puțin o exagerare.

După ce da Gama a încheiat o alianță cu conducătorul din Cannanore, un inamic al Zamorinului, flota a navigat spre Calicut, cu scopul de a distruge comerțul acestuia și de a-l pedepsi pe Zamorin pentru favorurile pe care acesta le acordase comercianților musulmani. Da Gama a bombardat portul și a capturat și masacrat 38 de ostatici. Portughezii au navigat apoi spre sud până în portul Cochin, cu al cărui conducător (un dușman al Zamorinului) au încheiat o alianță. După ce o invitație adresată lui da Gama de către Zamorin s-a dovedit a fi o încercare de a-l prinde în capcană, portughezii au avut o scurtă luptă cu navele arabe în largul Calicut, dar i-au pus pe fugă în totalitate. La 20 februarie 1503, flota a plecat din Cannanore spre Mozambic în prima etapă a călătoriei de întoarcere, ajungând la Tagus la 11 octombrie.

Obscuritatea înconjoară primirea lui da Gama la întoarcerea sa de către regele Manuel. Se pare că da Gama s-a simțit insuficient recompensat pentru eforturile sale. A izbucnit o controversă între amiral și Ordinul São Tiago în legătură cu proprietatea orașului Sines, care îi fusese promisă amiralului, dar pe care ordinul a refuzat să o cedeze. Da Gama s-a căsătorit cu o doamnă dintr-o familie bună, Caterina de Ataíde - probabil în 1500, după întoarcerea din primul său voiaj - și se pare că s-a retras apoi în orașul Évora. Ulterior, i s-au acordat privilegii și venituri suplimentare, iar soția sa i-a dat șase fii. Până în 1505 a continuat să-l consilieze pe rege în probleme indiene și a fost creat conte de Vidigueira în 1519.

A TREIA EXPEDIȚIE

Abia după moartea regelui Manuel a fost trimis din nou peste ocean; regele Ioan al III-lea l-a numit în 1524 vicerege portughez în India.

Ajuns în Goa în septembrie 1524, da Gama a început imediat să corecteze numeroasele abuzuri administrative care se strecuraseră sub predecesorii săi.

MOARTEA

La 24 decembrie 1524, fie din cauza surmenajului sau din alte cauze, s-a îmbolnăvit și a murit în Cochin, India. În 1538, trupul său a fost dus înapoi în Portugalia.

  • Sursă 1: Wikipedia (EN): https://en.wikipedia.org/wiki/Vasco_da_Gama
  • Sursă 2: Britanica.com: https://www.britannica.com/biography/Vasco-da-Gama

ARTICOLE SIMILARE

Emil Racoviță

Zheng He

Ibn Battuta

Amerigo Vespucci