INVENTATORI

THOMAS EDISON

  • NASCUT: 11 februarie 1847, Milano, Ohio, Statele Unite
  • DECEDAT: 18 octombrie 1931, West Orange, New Jersey, Statele Unite
  • NATIONALITATE: Americană
  • CUNOSCUT(Ă) CA: Inventator, om de afaceri
  • REALIZĂRI IMPORTANTE: Becul cu filament, fonograful, kinetoscopul

CINE A FOST TOMAS EDISON?

Thomas Alva Edison a fost un inventator și om de afaceri american. A dezvoltat numeroase dispozitive în domenii precum generarea de energie electrică, comunicațiile în masă, înregistrarea sunetului și cinematograful. Aceste invenții, printre care se numără fonograful, camera de filmat și primele versiuni ale becului electric, au avut un impact larg asupra lumii industrializate moderne. A fost unul dintre primii inventatori care a aplicat principiile științei organizate și ale muncii în echipă la procesul de invenție, lucrând cu numeroși cercetători și angajați. A înființat primul laborator de cercetare industrială.

Edison a fost un inventator prolific, care a înregistrat 1093 de brevete pe numele său în Statele Unite, precum și alte brevete în Regatul Unit, Franța și Germania. Dar mai important decât numeroasele sale brevete a fost impactul pe scară largă al unora dintre invențiile sale: lumina electrică și alimentarea publică cu electricitate, înregistrarea sunetului și cinematografia au devenit industrii noi și puternice în întreaga lume. Invențiile sale au contribuit în special la telecomunicații, cum ar fi o mașină de vot, o baterie pentru o mașină electrică, energia electrică, înregistrarea muzicală și cinematograful. Activitatea sa avansată în aceste domenii a fost doar o continuare a activității sale timpurii de radiotelegrafist. Edison a dezvoltat un sistem de generare și distribuire a energiei electrice prin curent continuu către case, întreprinderi și fabrici, o descoperire crucială pentru lumea modernă industrializată.

NAȘTEREA ȘI FAMILIA

Thomas Edison s-a născut la 11 februarie 1847 în Milano, Ohio, SUA. Fiul lui Samuel Ogden Edison Jr. (1804-1896) și al lui Nancy Matthews Elliott (1810-1871). Strămoșii săi au venit din Amsterdam și s-au stabilit pe râul Passaic din New Jersey. John Edison, bunicul inventatorului, s-a înrolat de partea britanicilor în timpul Războiului de Independență, iar la sfârșitul acestuia a fost nevoit să se refugieze în Noua Scoție. După un timp, s-a mutat în Canada și a locuit în Bangham, în zona lacului Erie. Când a izbucnit rebeliunea canadiană în 1837, Samuel Edison (tatăl inventatorului) s-a alăturat insurgenților. Încă o dată, familia a fost nevoită să fugă, în Statele Unite.

În 1840, Samuel Edison a înființat un mic depozit de cherestea în Milan, Ohio. Înainte ca familia să se stabilească la Milano, soția sa, Nancy, o canadiancă de origine scoțiană, a avut patru copii. Ulterior, a mai avut încă trei copii, dar trei dintre primii trei au murit în anii 1840, iar supraviețuitorii aveau paisprezece, șaisprezece și optsprezece ani când, la 11 februarie 1847, soția lui Samuel Edison a dat naștere celui de-al șaptelea copil al lor. L-au numit "Thomas", după un strămoș al familiei, și "Alva", după căpitanul Alva Bradley.

EDUCAȚIA ȘI COPILĂRIA

În 1855, la vârsta de opt ani și jumătate, Edison a intrat la școală. După trei luni de frecventare, s-a întors acasă în lacrimi, raportând că profesorul îl numise elev "steril și neproductiv". Este imposibil de spus dacă Nancy Edison a luat în serios opinia profesorului ei sau dacă se credea mai bună decât profesorul fiului ei. Cert este că Edison și-a amintit de rezultatul incidentului pentru tot restul vieții sale. Mama lui Edison l-a scos pe băiat de la școală și l-a educat acasă. După treburile gospodărești, l-a învățat să citească și să scrie corect, precum și aritmetica, și a început să-i citească câteva cărți care nu erau printre cele mai obișnuite la acea vreme: Căderea Imperiului Roman, Istoria Angliei, Istoria lumii, Shakespeare și Dickens. În jurul vârstei de 9 ani, Edison a început să citească pe cont propriu, încurajat parțial de tatăl său, Samuel, care îi dădea 10 cenți de fiecare dată când termina o carte.

În 1859 a început să vândă ziare în trenul de dimineață de la Port Huron la Detroit, precum și legume, unt și fructe de pădure. În Detroit, trenul s-a oprit pentru șase ore, pe care le-a petrecut în sala de lectură a Asociației Tinerilor (mai târziu Biblioteca Liberă din Detroit). Acolo, începea să citească prima carte de pe raftul de jos și continua în ordine cu celelalte până când termina tot rândul.

Edison nu s-a mulțumit doar să citească și a început să facă diverse experimente pe baza a ceea ce citea în cărțile de știință. A folosit o trăsură goală ca laborator, unde a instalat și o mică presă manuală pe care a primit-o când un prieten de la Detroit Free Press i-a dat niște caractere. Rezultatul a fost imediat: Grand Trunk Herald, un ziar săptămânal pe care Edison l-a tipărit în patru sute de exemplare.

DEZVOLTARE PERSONALĂ

După ce a salvat un copil de pe calea ferată la Port Huron, tatăl recunoscător al copilului, J. U. Mackenzie (telegrafist de stație), l-a învățat codul Morse și telegrafia. La vârsta de cincisprezece ani a obținut primul său loc de muncă ca telegrafist, înlocuindu-l pe unul dintre operatorii de telegraf care plecase să servească în Războiul Civil.

La 16 ani, după ce a lucrat în diferite birouri de telegraf, unde a efectuat numeroase experimente, a ajuns în cele din urmă la prima sa invenție reală, numită "repetor automat", care transmite semnale telegrafice între stații fără personal, permițând practic oricui să traducă cu ușurință și cu precizie un cod în ritmul și confortul său. Interesant este că nu a brevetat niciodată versiunea inițială a acestei idei.

PRIMA INVENȚIE

Edison a conceput un instrument simplu pentru numărarea mecanică a voturilor în 1868. Acesta putea fi plasat pe biroul fiecărui reprezentant; avea două butoane, unul pentru vot pentru și unul pentru vot împotrivă. Pentru a urmări brevetul, Edison l-a angajat pe avocatul Carroll D. Wright. Instrumentul a fost prezentat în fața unei comisii a Congresului de la Washington. Acolo, verdictul a fost scurt, dar sincer: "Tinere, dacă există vreo invenție pe pământ pe care nu o vrem aici, aceasta este exact a ta. Unul dintre interesele noastre principale este de a preveni fraudele la vot, iar dispozitivul dumneavoastră nu ar face altceva decât să le favorizeze".

MAGICIANUL DIN MENLO PARK

În 1869, Edison și Franklin Pope și-au oferit serviciile de ingineri electricieni, o specialitate necunoscută pe atunci. Dar Edison s-a retras pentru că a considerat că nu câștiga suficient. La New York, a obținut un loc de muncă foarte avantajos după ce a reparat o defecțiune gravă la un indicator telegrafic care indica prețul aurului la bursă.

A lucrat pentru compania de telegraf Western Union ca inventator și reparator, dar la scurt timp a devenit independent și în 1877 a realizat una dintre cele mai importante invenții ale sale, fonograful.

În 1876, Edison s-a mutat din Newark în Menlo Park, New Jersey, unde a adunat un grup de asistenți și mecanici și a înființat o "fabrică de invenții". Până în 1887, când a părăsit Menlo Park, avea o listă de aproape patru sute de brevete.

Deși i se atribuie invenția lămpii cu incandescență, aceasta a fost de fapt doar perfecționată de el, care, după numeroase încercări, a reușit să găsească un filament care să atingă incandescența fără să se topească. Acest filament nu a fost realizat din metal, ci din bambus carbonizat. La 21 octombrie 1879, a reușit să facă primul său bec să lumineze timp de 48 de ore la rând. În ajunul Anului Nou al aceluiași an, primul sistem de iluminat, construit de Edison, format din cincizeci și trei de becuri, a fost pus în funcțiune cu succes în Menlo Park.

În 1880, și-a unit forțele cu J. P. Morgan pentru a fonda Edison Electric. Ulterior, J. P. Morgan i-a achiziționat acțiunile pentru a crea General Electric.

În domeniul științific, a descoperit Efectul Edison, brevetat în 1883, care consta în trecerea electricității de la un filament la o placă metalică din interiorul unui glob de lampă cu incandescență. Deși nici el, nici oamenii de știință din vremea sa nu i-au acordat importanță, a pus bazele supapei termoionice și ale electronicii, așa-numitul Efect Edison, un fenomen de o importanță vitală pentru electronică în anii 1950 și 1960.

INVENȚIILE LUI THOMAS EDISON

În 1869 își încearcă norocul în  New York, și inventează telegraful care imprimă direct și un aparat de înregistrare mecanică a cursului bursei, primind pentru aceste două invenții 40.000 de dolari, cu care își construiește un atelier-laborator în cartierul Newark.

În 1872 inventează și experimentează sistemul telegrafic duplex prin care se transmit simultan, pe același fir, două telegrame în sensuri contrare.

În 1877 înventeaza fonograful, primul aparat de înregistrat sunete și totodată de redare a lor.

În 1878 perfecționează telefonul inventat de Alexander Graham Bell, iar în anii următori inventează gramofonul.

În 1879 inventează becul cu incandescența.

În 1880 realizează prima distribuție de energie electrică instalând o centrală electrică pe pachebotul transatlantic "Columbia", prima navă iluminată electric. În același an, propune un proiect pentru folosirea tracțiunii electrice pe calea ferată.

În 1882 Edison a construit prima uzină electrică din lume  ’’Edison Electric Light Company’’.

În 1883 a descoperit emisia termoelectronică, cunoscută sub numele de efectul Edison. Acest fenomen se referă la emisia de electroni de către metalele încălzite, cunoscut ca fenomenul de emisie termoelectrică. Descoperă acest fenomen întâmplător: introducând într-un bec cu incandescență o mică placă metalică, observă că un galvanometru din circuit indică trecerea unui curent electric dacă placa era legată la polul pozitiv al sursei de alimentare și rămânea la zero dacă placa era legată la polul negativ al sursei de alimentare. Nu i-a acordat vreo importanță pe moment, dar l-a notat totuși. Fenomenul a fost studiat și dezvoltat ulterior de fizicianul John Ambrose Fleming, punându-se astfel bazele electronicii.

În 1892 inventeza un aparat de luat vederi pentru obiecte sau oameni în mișcare, care folosea o bandă de celuloid de 35 mm cu perforații pe margine. Primele încercări, efectuate în laborator, au fost executate cu ritmul de 15 imagini pe secundă, care pe moment nu au dat rezultate satisfăcătoare.

În 1894 inventează kinetoscopul, primul aparat care putea reda imagini în mișcare, cu o frecvență de 46 de imagini pe secundă, dar acest aparat nu permitea decât vizionarea filmului decât de o singură persoană. Aparatul folosea benzi de film perforate pe margini, unde imaginile luminate prin transparență puteau fi urmărite printr-o lentilă. Primul "spectacol" public a avut loc într-o sală de pe Broadway, după care aparatul a fost construit în serie și comercializat.

În 1903 a inventat o mașină pentru fabricarea cimentului. În 1907 a descoperit un procedeu pentru construcția caselor din beton. În 1912 a realizat primul tip de cinematograf vorbitor, prin combinarea cinematografului cu fonograful. În 1914 perfecționează acumulatorul alcalin cu plăci de fier și de nichel introduse în soluție apoasă de hidroxid de potasiu sau de sodiu că electrolit, inventat de germanul Jungner în 1901.

PREMII ȘI DISTINCȚII

În 1895 pentru meritele sale, Academia Americană de Arte și Știință îi acorda "Premiul Rumford", pentru activitatea din domeniul electricității.

În 1915 i se acordă "Medalia Franklin" pentru contribuția sa pentru binele umanității.

MOARTEA LUI THOMAS EDISON

Edison a murit din cauza unor complicații ale diabetului la 18 octombrie 1931, în casa sa, "Glenmont" din Llewellyn Park din West Orange, New Jersey, pe care o cumpărase în 1886 ca dar de nuntă pentru soția sa Mina. Rev. Stephen J. Herben a oficiat funeraliile; Edison este înmormântat în spatele casei.

Ultima suflare a lui Edison se pare că este conținută într-o eprubetă la muzeul Henry Ford de lângă Detroit. Ford l-ar fi convins pe Charles Edison să sigileze o eprubetă cu aer în camera inventatorului la scurt timp după moartea acestuia, ca amintire. De asemenea, au fost realizate o mască mortuară din ghips și mulaje ale mâinilor lui Edison. Soția sa, Mina, a murit în 1947.

  • Sursă 1: Faimosi Inventatori, Tip. Multiprint, Iasi, 2004.

ARTICOLE SIMILARE

Larry Page
Larry Page

Larry Page

Samuel Finley Breese Morse (1791-1872)

Bill Gates

Bill Gates (1955)

Benjamin Franklin
Benjamin Franklin

Benjamin Franklin