ȘTIRI

Găsirea diamantelor tocmai a devenit mai ușoară datorită unei noi descoperiri

Găsirea diamantelor este un lucru dificil, dar o nouă descoperire a făcut ca acest lucru să fie puțin mai ușor. Cercetările au arătat că o piatră prețioasă mult mai puțin căutată conține indicii care ne pot spune dacă este posibil ca diamantele să se afle în apropiere, iar acest lucru ar putea accelera procesul de găsire a acestora.

"Producătorii de diamante își doresc uneori să exploateze aur, cupru sau alte materii prime, deoarece nimic nu este atât de complicat precum găsirea și extragerea diamantelor", a declarat Andrea Giuliani, cercetător principal la Institutul de Geochimie și Petrologie de la ETH Zurich, într-un comunicat. "Nu există nicio metodă care să garanteze că vei găsi diamante".

Ghinion că oamenii au decis că ne dorim atât de multe, deci, căutarea diamantelor a scos la iveală tot felul de științe interesante. Am aflat deja că diamantele se găsesc doar acolo unde se găsește un mineral numit kimberlit, dar asta nu reprezintă nici măcar jumătate din efort.

"Simpla căutare a unei kimberlite este ca și cum ai căuta un ac în carul cu fân", a explicat Giuliani. "Odată ce ai găsit-o, atunci începe cu adevărat căutarea dificilă a diamantelor".

Acum, se pare că un alt mineral ar fi putut accelera procesul, deoarece s-a descoperit că există o legătură între olivină și diamante. Olivina reprezintă aproximativ jumătate din rocile kimberlitice și conține concentrații variabile de magneziu și fier. Compoziția olivinei este crucială, deoarece se pare că olivina care conține mai mult magneziu decât fier este un semn bun pentru căutătorii de diamante. 

Pentru ca olivina să aibă un conținut ridicat de fier, topitura trebuie să pătrundă în manta, modificând compoziția rocilor și eliminând diamantele în acest proces. Olivina care este săracă în fier și mai bogată în magneziu nu a trecut prin acest proces geologic (cunoscut sub numele de metasomatism), astfel că diamantele supraviețuiesc. Așadar, cu un conținut ridicat de fier nu ai noroc, dar cu un nivel ridicat de magneziu ești în țara diamantelor.

De Beers a oferit studiului sprijin financiar și mostre de kimberliți, astfel că au avut acces timpuriu la rezultate și folosesc deja analiza olivinei.

"Studiul nostru arată că diamantele rămân intacte doar atunci când kimberliții antrenează fragmente de manta în drumul lor spre suprafața, care nu au interacționat în mod extensiv cu topirea anterioară", a concluzionat Giuliani. "Ceea ce este grozav la această nouă metodă nu este doar faptul că este mai simplă, ci și că ne permite în sfârșit să înțelegem de ce au funcționat metodele anterioare". Studiul este publicat în Nature Communications.

ARTICOLE SIMILARE